Qu’est-ce qu’une cellule souche?

Une cellule souche est une cellule capable de se transformer en un autre type de cellule. La cellule souche est à l’origine de la naissance et du développement d’organismes vivants. Elle veille aussi au renouvellement de certaines cellules à la durée de vie limitée dans notre corps. 

Explications du professeur Zachée

Une cellule souche est une cellule capable de se transformer (différencier) en un autre type de cellule. Nous distinguons quatre types de cellules souches ayant plus ou moins de possibilités d’évoluer pour former différents types de cellules. La plus connue est la cellule souche multipotente.

Cellule souche totipotente

La fusion d’un spermatozoïde et d’un ovule donne naissance à un zygote. Un zygote est un exemple de cellule souche totipotente. La cellule souche totipotente est capable (dans le bon environnement) de se transformer en un organisme complet. Dans un premier temps, un embryon se compose uniquement de cellules souches totipotentes. Elles se spécialiseront ultérieurement pour former des cellules ayant chacune leur propre fonction. Ces cellules spécialisées ne pourront plus remplir d’autres fonctions par la suite et elles ne pourront pas non plus revenir en arrière dans leur développement pour retourner à l’état de cellules souches.

Cellule souche pluripotente

 Les cellules souches pluripotentes peuvent se différencier pour former des cellules des trois couches embryonnaires. Ces cellules souches peuvent provenir d’embryons, de fœtus, d’un clonage thérapeutique ou d’une reprogrammation de cellules différenciées en induced Pluripotent stem cells (iPSC).

Cellule souche multipotente

Les cellules souches multipotentes sont des cellules qui peuvent se différencier en un nombre limité de types de cellules. Elles sont pour la plupart des cellules souches adultes (adult stem cells ou AS). Une cellule souche adulte est une cellule souche indifférenciée ou non spécialisée qui apparaît après la naissance dans un tissu spécialisé de l’organisme. Leur présence dans le corps est nécessaire pour renouveler certaines cellules à la durée de vie limitée. Citons par exemple les cellules souches hématopoïétiques qui sont responsables de la production de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes. Des cellules souches hématopoïétiques se trouvent dans la moelle osseuse, le sang et le sang de cordon.

Cellule souche unipotente

Les cellules souches unipotentes sont capables de produire un seul type bien précis de cellule différenciée.

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